Shell-topman: langdurig lage olieprijs kan probleem worden

Voor pomphouders is de lage olieprijs gunstig, maar voor Shell kan het op termijn een probleem worden. Dat zegt topman Ben van Beurden in een interview op de website van de multinational. Doordat minder geld binnenkomt, heeft het bedrijf ook minder om uit te geven. Voor de bestuursvoorzitter is het dan ook prioriteit nummer 1 om Shell door deze tijden van lage olieprijzen te leiden. Van Beurden gaf ook zijn visie op de verdere toekomst van Shell en de energietransitie die de komende jaren plaats gaat vinden.

Het investeringsprogramma van het Brits-Nederlandse concern is gebaseerd op een prijs van negentig dollar per vat. Momenteel ligt de prijs voor een vat echter beneden de vijftig dollar. ”Als dat zo blijft, kan ons investeringsprogramma onder druk komen te staan”, aldus Van Beurden. ”Blijven we veel geld uitgeven, op basis van een voorgevoel dat het uiteindelijk allemaal goed komt?”

Flexibel

”Uiteraard zitten we in een sterke financiële positie en als het moet kunnen we desinvesteringen doen. Het bedrijf is financieel flexibel, maar niet tot in het oneindige.” Overigens verwacht de 1 jaar geleden aangetreden topman dat de olieprijzen weer teruggaan naar een hoger niveau.

Dat kan nog wel even duren, want momenteel lijkt het alsof de wereldmarktprijs van olie in een vrije val is geraakt. Sinds een aantal maanden is deze met tientallen dollars gedaald. Dit komt onder meer door het grote aanbod, de afnemende vraag, de onrust in het Midden-Oosten en de schalie-olie uit Noord-Amerika. Op dit moment is de prijs gedaald naar het laagste niveau sinds het voorjaar van 2009. Dat er op korte termijn weer een stijging plaatsvindt, is niet de verwachting.

Toekomst

In het interview praat Van Beurden ook over de verdere toekomst van het bedrijf en de rol die Shell speelt in de energietransitie die de komende jaren en decennia plaatsvindt. In die toekomst blijft gas een belangrijke rol spelen, denkt Van Beurden. Ook olie heeft in 2030 nog een belangrijk aandeel in de energiemix volgens hem, maar dan in meer gespecialiseerde vormen, bijvoorbeeld meer smeermiddelen en minder brandstoffen. Ook worden in Shell’s visie chemicaliën steeds belangrijker.

”Het is belangrijk dat we gelijke tred houden met de transitie en nadenken over wat dit betekent voor ons. Niet op een defensieve manier, als in ’gaat dit zorgen voor verdere reductie van fossiele brandstoffen’. Maar veel meer door te kijken welke kansen het biedt.”

Hernieuwbare energie

”Ook hoop ik dat we over vijftien jaar op grote schaal betrokken zijn bij hernieuwbare energie. Dat betekent niet dat we tegen die tijd op een directe manier méér investeren in hernieuwbare energie, maar dat we een business model hebben gevonden dat werkt.”

Want één ding staat voor de topman als een paal boven water. ”Over honderd jaar hebben we een compleet ander energiesysteem. En onze ambitie moet zijn om daarin ook een relevante speler te zijn. Wellicht op een andere manier dan we nu doen, maar niettemin belangrijk. Een organisatie die zoveel kwaliteiten, zoveel expertise en zoveel kapitaal heeft, moet in staat zijn om zichzelf opnieuw uit te vinden.”

Lees ook: Benzine en diesel blijven nog lang dominant in tankstationsector

U las zojuist één van de gratis premium artikelen

Onbeperkt lezen? Maak gebruik van de exclusieve aanbieding

Bekijk de aanbieding

Auteur: Tom van Gurp

Reageer ook

Nog maximaal tekens

Log in via een van de volgende social media partners om je reactie achter te laten.